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请真人老师太贵?​「AI老师」用语音识别技术陪孩子练口语

来源:微信小程序 编辑:Yiyongtong.com 发布时间:2018-01-31 10:13热度:

小朋友和真人外教练口语这件事,除了“贵”,什么都好。“贵”的背后是优质教育资源的稀缺和教育机构较高的获客和运营成本,这也同时对应了孩子的练习频度有限。如果技术能替代真人呢?

“AI老师”基于人工智能技术开发了一款用英语陪孩子聊天和互动的APP。目前迭代到第二版,主要满足孩子“幼升小”时口语面试的需求,明年将上线对应小学程度的内容和APP,并与各年级、各版本教材结合,增加亲切感(我想象了下在APP里和小时候英语书里的鹦鹉Polly对话),最终将用户扩至整个K12。

CEO兼CTO Kenny向36氪介绍,“AI老师”不是简单的“领读+跟读+评分”,而是像真人外教一样,一问一答、引导对话。我最关心的是,技术能“真”到什么程度?

Kenny表示,产品目前基本可以重现真人1对1的对话流程。举个例子,APP中动画形象问孩子“What’s the color of this apple?”(幼儿园经典的颜色主题),如果孩子回答“white”,说明至少理解题干,产品最终用对话将答案引导向“red”即可;如果回答“banana”、“Yes, I like it.”、“Hello, my name is……”,那应该是孩子没理解问题,“AI老师”会根据不同的答案做出回应,再重新规划对话,引导回最初的问题。

“AI老师”现已搭建好逻辑框架,解决了情景中一些常见的问题,还将完善数据、打磨产品、优化交互细节;前期主要靠自然流量,明年完善内容后会正式推广,通过口碑传播、渠道合作和阶段性营销活动获客。

APP现定价18元(最近在限免期,有兴趣的朋友可以体验下)。Kenny表示,“AI老师”将坚持走to C路线,一是产品的创新性较强,用户接受情况尚未验证,调整起来更灵活;二是设计思路不同于现有的“教学类”产品,结合其他课程硬件的效果会“打折”。

“AI老师”的壁垒在于技术。通用语音技术更擅长识别丰富语境中的长句,而非初学者口语中独立出现的单词、短句。“AI老师”则基于团队多年的语音处理经验,融合了语音识别和理解,针对垂直应用场景,开发出能理解上下文的核心引擎,给用户更自然连贯的交互体验。

“AI老师”的核心优势在于设计时结合了技术、教育、心理学(为了再“回忆起”从零学语言的感觉,Kenny在demo期还尝试了德语版)。市面上不少工具的教学形式是“跟读+评价”。Duolingo、英语流利说这样有技术优势的公司更多在用“做题+评价”的教学思路做产品,最终以成绩考核用户。

衡量“非应试”类竞品的指标,包括后台数据量、识别准确度、用户使用频度和连贯性(对应孩子的兴趣)。“AI老师”目前从幼儿园、小学涉及到的各主题内容和课纲中摘取语素,同时参考国际上的教材。实现沉浸式教学、让孩子有兴趣交流的策略是深度游戏化。不只是用积分、成就和奖品鼓励“答对问题”,而是把交互过程本身游戏化。

举个例子,“AI老师”明年上半年将上线类似RPG游戏的“英语小镇”(暂定名),向用户派发“找到商店,买红衣服,给妈妈作礼物”等任务,孩子要英文找路、问路、进店咨询店员。在“动态”、“多玩家”的小镇中,英语既是完成任务的工具,也从社交层面给用户“满足感”(我想到,身边几个零英语基础的朋友玩“吃鸡”时无形提高了英语水平)。“AI老师”目前上线了一个简易的大富翁类场景,探索英语口语的游戏化应用。

据了解,“AI老师”正在开放天使轮融资,主要用于团队、研发、上线安卓版和下一阶段的运营推广。Kenny表示,“AI老师”会持续从外教和其他交互类软件中借鉴经验;考虑到麦克风、云识别等技术问题,计划明年年中在微信小程序中推出体验版。

团队共4人。CEO兼CTO Kenny,6年创业经历,前微软工程师、Autodesk研发经理,擅长全栈开发,6年创业经历,在AI和语音方面有自主核心技术研发能力,对语言学习有独到见解。技术/推广负责人Lee,前腾讯、爱奇艺工程师,多年移动产品研发及产品推广经验。产品负责人Vani,前微窝、圈圈产品经理,5年创业经历,多年移动产品设计、多媒体素材制作、内容编辑经验。